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【关于AK4499引发的思考】选DAC,解码芯片追新有没有必要?

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发表于 2019-12-8 14:49 | 显示全部楼层 |阅读模式
本帖最后由 流氓才子 于 2019-12-8 14:49 编辑

        春风不度玉门关,又见才子伴乐谈


        标题这个问题,其实是差不多一年前有人在微博上问我的。彼时是2018年的年底,AKM宣布了其新款旗舰解码芯片AK4499诞生的消息,吸引了玩家群体不小的关注,于是便有人问我,对于准备购置或者更换解码的玩家来说,有没有必要忍一忍,等2019年采用AK4499的新解码们上市之后再下手
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        没记错的话,当时我的回答是:得看你的出发点,如果为了听音外加尝鲜,那么等一等新螃蟹还是值得的,如果纯粹因为听音乐的刚性需求,就不需要太刻意,买在当下就好。之所以这么说,是因为作为一个实用主义者,才子一直就是这么做的:直到2年多前,也就是2017年的上半年,自己主力系统中的解码依旧是一台20年前的老马克NO.36,是当年第三代马克列文森产品中的入门解码,用的是PCM1704解码芯片,其采样率仅有44.1khz和48khz这两档,但音质依旧可以在当下万元内强者林立中有其一席之地。只是当各类在线音乐开始出现更多高码率资源的时候,终于还是没法将就下去,不得不更换了Dave这样新派的解码。在我个人看来,除非严重影响体验,否则对于解码芯片的追新,不必那么看重,反正现在是个解码芯片都能支持24/192或者DSD这样的码率,关注解码本身的音质比关注内部用了哪些芯片更加重要。


        一年前的这个提问在之后似乎也就没有下文了,经过大半年的时间,自己也渐渐忘记了AK4499芯片这码事,但其实这段时间,是芯片从发布到量产的筹备时间,表面上的无声无息是正常的。随着2019上半年的结束,AK4499芯片开始陆续上市,我们最早是在7月成都耳机展上首发的SP2000便携播放器上看到了它的身影,于是,现场才子也问了其他几个国内台式音源品牌,是否考虑开发以AK4499为核心的台式解码或者解码一体机?几个品牌主事人的回答几乎一致:没有可不可以,只有愿不愿意,大家都对这块指标很高的芯片跃跃欲试。只是受制于芯片前期供给量实在有限,到了9月广州耳机展上,只见到歌诗德的主事人老黄摆出了一台还在调试中的AK4499台式解码样品A22给我听,老黄现场坦言,国内AK4499芯片严重缺货中,当时也只能是样机撑场子的剧情。
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 楼主| 发表于 2019-12-8 14:49 | 显示全部楼层
本帖最后由 流氓才子 于 2019-12-8 16:39 编辑





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         时间很快到了10月底、11月初的深圳音响展,虽然没有能去现场,但是老黄告诉我,这台A22解码也算正式定型了,和广州展声音略有不同。大概也是知道我对芯片并不敏感,老黄特别补充了一句:这个AK4499真的不是AK4497的路子呦。反正不买尝尝鲜总行吧,于是还是敌不过好奇心向歌诗德申请了A22解码的试听。到本文动笔时为止,自己知道采用AK4499芯片的在产台式解码有三台:歌诗德A22、老欧香榭丽舍最新版、红芯。这三台发布日期孰先孰后不必太认真,总之这几个都是国产解码中采用AK4499芯片的先行者,音响不是数码产品,争一个首发意义不大,把声音做好才是硬道理。然后在11月上旬,我收到了本文的主角:这台貌不惊人的台式解码,歌诗德A22。

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          在上半年,我曾经分享过歌诗德X26旗舰解码的文章,对于歌诗德的外壳做工实在是不敢恭维,这次收到A22,用眼睛不用耳朵都能判断出:老黄说的定型真的只是声音的定型啊,因为这外壳几乎就是X26,除了机身边缘做了一些倒角,不再像X26那样有割手的触感,其他几乎一模一样。广州展上闲聊的时候,老黄告诉我,目前在产的桌面产品,主要是小型化的1系(U16界面、C16时钟)、中等体积的2系(X26、A22、X22解码等),同系列的产品用的机箱外壳都是相似的,以便于降低成本。所以X26和A22外观相似是避免不了的,型号的最后一位代表该产品在系列中的定位,所以不难看出X26的定位是高于A22的,因此待遇区别还是有的,那就是X26搭配了遥控器,而A22没有搭配,全靠面板上的滚轮和按钮来操作。顺便说两个相关花絮,第一,2020年,歌诗德有可能推出大体积的3系桌面产品,第二,目前2系列唯一一款纯前级P26也即将上线,这是作为音箱玩家的我更为关注的。

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           前面啰啰嗦嗦扯了关于产品系列的话题,无非就是想绕过对机器颜值的描述,总之一句话:A22外观基本和X26一样,依旧没有特别的亮点歌诗德采用了理工科的设计,好用但不好看,今后有待加强。至于机器背面的端子,A22和X26也是保持一致的,常用的各种数字输入,包括HDMI形的I2S口,一应俱全,输出端子则是单端平衡皆有,不需赘言。A22的操作也很简单,用面板上唯一的按钮单击切换数字输入,用滚轮控制输出衰减,换句话说,如果省一台前级,将A22和有源音箱直连,也是可以出声的(但是效果不保证)。如果长按面板按钮,会进入解码设置界面,调节滤波、相位等功能的,一般设置一次就可以了,平时经常需要调用的机会不多,所以A22不配遥控器也是可以接受的。





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 楼主| 发表于 2019-12-8 14:49 | 显示全部楼层


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            说说声音吧,展会上只能听一个大概,在家听就可以尝试各种搭配,概括来说,A22并没有因为采用了AKM的芯片就脱离了歌诗德以往的路子(歌诗德一直以ESS芯片为主,侧面也说明单个芯片对整体的音色影响也并非决定性的),整体上依旧是清淡的口味,音色比较素其实我不知道是不是和老黄信佛和经常吃素有关,至今为止我听过所有歌诗德的产品,无论是解码界面还是一体机,都保持了惊人的一致性,偏中性透明的路子,声线比较瘦,突出线条,突出密度,突出结像,不体现厚实,不体现油润,不体现厅堂感的共鸣。A22也是这样,我用D300做数字源连接A22,后端则是金波GAX(做前级)+唐韹A7pro有源音箱,声音走得就是灵动迅捷的路子。

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            但是这样的话你肯定会问,A22和X26是不是就没啥区别了?并不是,还记得前面说到老黄和我说定型后和广州展样机不一样了吗?其实广州展那台A22样机是更像X26风格的,声音做得比较开扬,听古典大编制的动态很好,但是缺点也和X26一样,人声显得寡淡(歌诗德品牌整体朴素的音色走向就是比较适合古典,但是人声就不擅长),我当时的建议就是,把A22变成一台AKM版的X26并没有必要,不如在人声方面做一些优化。于是到了最终版的A22,听起来已经没有在X26身上一直被诟病的人声单薄了,相应的,中频和中低频得到了一定的加强,让人声频段显得厚实了许多,但是这样能量分布的调整,也是通过对整体声场的妥协来换取的,和X26的大声场相比,A22的声场是缩小了一圈的,尤其是纵深方面,有点像从8、9排的座位挪到了4、5排的座位。其实这种“旗舰古典风、次旗舰人声向”的差异化定位,似乎已经渐渐成为一种惯例既可以增加次旗舰的存在感(反例就是快被人遗忘的HD590/700),也可以满足更多不同口味的用户群体。在便携玩家中呼声很高的墨菊/小墨菊、N8/N6mk2都是这种套路,这一次,歌诗德也学会了,A22的人声表现可以说是当下歌诗德解码中最好的一款了,但是,它依旧是歌诗德的基因,人声丰满了但依旧是偏中性的,播放了好几张邓丽君,A22的音色表现就是五个字:微甜而不腻。换句话说,用A22听邓丽君,我更容易留心她的唱功、气息转合而不是气质上的婀娜多姿。如果用A22去听近年一些味精人声碟,并不是一个推崇的选择,因为A22会滤掉一些刻意加进人声的“女毒”或者“磁性”,让我们很容易听出媚俗的音色背后,这些歌手唱功上,真的离邓丽君这一辈老歌手,差得太多太多。





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 楼主| 发表于 2019-12-8 14:49 | 显示全部楼层




              前面说到套路,那么对于A22这样一款国内首批采用AK4499芯片的解码之一,即便我个人不是很care芯片,但还是要依照套路问一下老黄,对于AKM近年首款采用电流输出型的旗舰DAC芯片AK4499有什么设计感言?(简单的说,电压输出型DAC芯片是把D/A和放大器封装在一起,而电流输出型DAC芯片则是仅处理D/A)老黄也是知无不言,告诉我,AK4499比起前一代AK4497,设计灵活度是增加了的:首先是信号输出的幅度加大,提高了动态范围。然后就是模拟电路设计的制约减小,同时因为有IV部分可以自行设计,对于机器整体音色的控制,就又多了一个道具。但也同样也是双刃剑,自行设计IV也有技术要求,布线和电路设计不良会导致THD性能劣化,所以从设计难度来说,电压输出的AK4497是相对容易的,AK4499需要考虑的因素更多一点。

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          虽然设计师的感言,我们普通用户不是那么容易直观体会的,但是有一个很直观的区别,我是上手以后立刻感受到的,那就是A22的发热量,远低于X26。X26开机半小时之后就是烫到手不能摸的程度,而A22开一整天都是微温的。这样的区别其实不是解码芯片功耗不同带来的,而是PLL数字整形部分级别不一样造成的作为旗舰的X26,采用了超高精度的PLL锁相环数字整形,这部分DDC电路带来大量的功耗和发热,而作为次旗舰的A22,并没有采用X26的PLL模块,而是重新设计的线路,避免了大量功耗,代价就是数字滤波等级差距使得A22在古典音乐的声场和瞬态上,会逊于X26。我问老黄,如果将X26的高精度PLL模块加到A22身上,会怎样?老黄考虑了一会,告诉我,那样的话A22会体现出不逊于X26的信息量(毕竟AK4499和ES9038pro是一个级别的旗舰芯片),但是它的发热量也会同样恐怖,甚至高于X26,在这个前提下,2系列采用的机壳散热将会成为瓶颈。将来歌诗德会考虑大体积的“3系”桌面产品的生产,其中一个因素也是考虑到散热。

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            综合以上,我还是有理由相信,A22是一款定位平民版的AK4499解码,适合追求性价比的杂食听歌口味玩家选择。歌诗德并没有选择一次性将其实力全面发挥,而是留了一些牙膏,可能会待到将来“3系”高端产品再拿出来挤。写到这里,我想回顾一下文初的话题,如果同样价位,你会选择实力有所保留的AK4499/ES9038pro解码,还是全力发挥的AK4497/AK4495/ES9028/ES9018解码,亦或继续持币观望呢?欢迎留言说出你的想法。

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发表于 2019-12-8 15:39 | 显示全部楼层
其实这种“旗舰古典风、次旗舰人声向”的差异化定位,似乎已经渐渐成为一种惯例


旗舰产品走古典大编制,次旗舰注重人声表现。

这个总结我是赞同的,许多厂商都是这么发展的。
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 楼主| 发表于 2019-12-8 15:55 | 显示全部楼层
plough_dagge 发表于 2019-12-8 15:39
旗舰产品走古典大编制,次旗舰注重人声表现。

这个总结我是赞同的,许多厂商都是这么发展的。

差异化竞争,这点在便携圈子里面体现得更明显,否则一批次旗舰就不好卖了
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发表于 2019-12-8 16:10 | 显示全部楼层
追新肯定是必要的,数码产品买新不买旧是恒古不变的定律,如果人人都觉得旧款够用了,科技还有什么进步?人类就在沉沦中灭亡了
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发表于 2019-12-8 16:21 | 显示全部楼层
不便宜啊
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发表于 2019-12-8 16:50 | 显示全部楼层
DAC芯片日新月异,对于专业做这块但又没有研发速度技术底蕴不够强的厂家来说简直灾难,跟十几二十年前的老东西不同,现在要是有了AK4499的产品,你还能轻易说服自己去尝试一个新近推出的AK4497或者ES9038PRO吗?
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发表于 2019-12-8 16:50 | 显示全部楼层
我以为是探寻芯片呢,原来是在说歌诗德。
算了,我在往反方向走,弄个1540听听,再不行黑胶。
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发表于 2019-12-8 16:55 | 显示全部楼层
歌诗德的产品定位还是不错的, 技术更新也比较快。就是现在走素质路线,口味比较清淡。
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发表于 2019-12-8 16:59 来自手机 | 显示全部楼层
同意楼主的观点,听在当下。除非是遇到革命性的技术迭代。
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发表于 2019-12-8 17:13 | 显示全部楼层
本帖最后由 snova 于 2019-12-8 17:15 编辑

胆大的尽管去尝试好了,技术进步的速度那么快,也不是非得抱着经典方案。就怕消费者的钞票准备好了,厂家实实在在的产品没跟上
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发表于 2019-12-8 17:50 | 显示全部楼层
优秀的解码器是真实准确的反映前端信息的,而不是自己随意的去给信息添加什么厚实、圆润、靓丽等不应有的东西。真实、准确、宽松、自然才是重放信号的最高境界。
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发表于 2019-12-8 17:57 来自手机 | 显示全部楼层
百年数码味
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发表于 2019-12-8 18:01 | 显示全部楼层
芯片肯定不是决定作用,但其影响在数个器件里面可以说是数一数二。
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发表于 2019-12-8 18:10 | 显示全部楼层
低成本情况下  新的芯片相对容易出好声

不计成本 各种外围电路加持老芯片也可以逆天

比如说da2的20多年前的1547
比如说8xr的根本不是当年旗舰的ak4395(旗舰4399)
比如楼主说的1704 或者1702或者更老的pcm63 也有很多现在仍能一战的机器
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发表于 2019-12-8 18:15 | 显示全部楼层
数码单反和胶片单反都有人玩,追不追,买不买主要还是看经济基础,坛内又有多少土豪拍着设备说,我这里最不值钱的就是北京这套四合院了
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发表于 2019-12-8 18:18 来自手机 | 显示全部楼层
一些HiFi厂商会追求新的芯片,例如日本金嗓子一直用bb公司的旗舰(旗舰950用的就是9038芯片),第一极品之前用的是akm的旗舰芯片,现在是自己研发的芯片。欧美的好像相对没那么追最新。
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发表于 2019-12-8 18:23 来自手机 | 显示全部楼层
phoexi 发表于 2019-12-8 18:10
低成本情况下  新的芯片相对容易出好声

不计成本 各种外围电路加持老芯片也可以逆天

8xr不是HiFi解码,这个是专业的火线解码(声卡)。专业厂商一般选比较廉价稳定的芯片。就像lyra以及callia和原型机奥菲斯解码一样用的廉价的4398芯片(好像也就十块钱一片)。
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